Гигантские размеры древних акул объяснили внутриутробным каннибализмом

Вторник, 6 октября, 2020 23:21

Ученые из Университета Де Поля провели сравнение размеров и формы зубов всего отряда ламнообразных акул, включая 15 современных видов, таких как большая белая, и 13 ископаемых, таких как мегалодон. Они пришли к выводу, что большие размеры этих рыб обусловлены теплокровностью и практикой поедания своих собратьев еще в утробе, сообщает Naked science.

Мегалодоны считаются одними из самых больших рыб, когда-либо существовавших на Земле. По мнению ученых, длина их тела могла достигать 16 метров, хотя точно оценить их размеры сложно. Хрящевые скелеты плохо сохраняются, поэтому приходится опираться на размеры отдельных позвонков.

В ходе нового исследования ученые сравнили размеры и формы зубов всего отряда ламнообразных. По их словам, зубы мегалодонов выделяются даже среди их собратьев, которые могут вырастать до пяти-семи метров.

Как отмечают авторы исследования, и вымершие, и современные гигантские акулы эндотермичны (теплокровны), что позволяет им менее зависеть от температуры окружающей воды и поддерживать высокую скорость плавания для активной охоты. Однако развитие массивного теплокровного тела требует большого количества ресурсов, и стимулом для этого мог стать «внутриутробный каннибализм».

Большинство акул практикуют яйцеживорождение, когда оплодотворенные икринки развиваются в теле матери и появляются на свет уже мальками. Иногда они могут достигать немалых размеров, питаясь еще не успевшей вылупиться икрой и даже менее удачливыми собратьями. Выжить удается только самым большим и сильным.

Это, в свою очередь, предъявляет особые требования к организму матери, вынужденной производить большие количества питательных веществ для выращивания крупного потомства, а также стимулирует развитие гигантизма. Таким образом, колоссальные размеры мегалодонов могли возникнуть из-за особенностей их репродуктивного цикла, а затем поддерживаться благодаря эндотермичности, позволявшей питать огромное тело.



Самые интересные новости на Нашем Telegram-канале


Другие новости:

Теги: