Палеонтологи открыли в Великобритании новый вид ихтиозавров

Пятница, 11 декабря, 2020 22:35

Таинственная маленькая морская рептилия, которая жила 150 млн лет назад, была определена как новый вид, способный нырять очень глубоко. Хорошо сохранившийся экземпляр был найден в глубоководных морских отложениях позднего юрского периода вдоль побережья Ла-Манша в английском графстве Дорсет. Об этом пишет «Новое время».

По словам палеонтолога Меган Л. Джейкобс, докторанта Бейлорского университета и соавтора опубликованного исследования, водные рептилии принадлежат к группе, известной как ихтиозавры.

Ихтиозавры — это крупные вымершие морские рептилии, которые впервые появились около 250 млн лет назад. Их существование было впервые отмечено учеными в начале 1800-х годов, когда в Англии были найдены первые полные скелеты.

Их размеры могут варьироваться от одного метра до 16 метров в длину. Эти существа напоминали современных рыб и дельфинов. Как и дельфины, они дышали атмосферным воздухом.

«У этого ихтиозавра есть несколько отличий, которые делают его достаточно уникальным, чтобы быть его собственным родом и видом. Новые позднеюрские ихтиозавры в Соединенном Королевстве чрезвычайно редки, так как эти существа начали изучать еще 200 лет назад. Потребовалось время, чтобы провести тщательные сравнения со всеми другими ихтиозаврами позднего юрского периода, чтобы убедиться, что это новый вид», — сказала Джейкобс.

Образец, который, по оценкам, был около 3 м в длину, был обнаружен коллекционером окаменелостей Стивом Этчесом после обрушения скалы на берегу моря. Он нашел его заключенным в плиту, которая изначально должна была быть погребена на глубине 100 м в слое известнякового дна.

Образец находится в Музее морской флоры и фауны юрского периода в Киммеридже, Дорсет. Джейкобс назвала его Thalassodraco etchesi, что означает «Морской дракон Этчеса» в честь первооткрывателя.

«Это животное, очевидно, делало не совсем то, что другие ихтиозавры. Одна из идей состоит в том, что это мог быть вид, ныряющий глубоко, как кашалоты. Чрезвычайно глубокая грудная клетка, возможно, позволила более крупным легким задерживать дыхание на длительные периоды, или это может означать, что внутренние органы не были раздавлены давлением. У него также невероятно большие глаза, что означает, что он может хорошо видеть слабый свет. Это могло означать, что он нырял глубоко, где не было света, или, возможно, вел ночной образ жизни», — сказал соавтор исследования Дэвид Мартил, профессор палеонтологии в Портсмутском университете.

С такой глубокой грудной клеткой это существо выглядело бы очень похоже на бочку. Учитывая его сравнительно небольшие ласты, он мог плавать в отличном от других ихтиозавров стиле, уверены ученые.

«Сотни крошечных зубов этого экземпляра подошли бы для диеты из кальмаров и мелких рыб, а «зубы уникальны тем, что они абсолютно гладкие», — сказала Меган Джейкобс. «У всех других ихтиозавров зубы большего размера с выступающими полосатыми гребнями на них, поэтому мы сразу поняли, что это животное другое», — добавила она.

Джейкобс сказала, что новый экземпляр, вероятно, умер от старости или нападения хищников, а затем опустился на морское дно.



Самые интересные новости на Нашем Telegram-канале


Другие новости:

Теги: ,

Статистика

[covid-data]